出会い・・・ドイツ在住の宇部出身者

■ 世界ベテラン卓球選手権大会

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ブレーメン中央駅

今回私も母も初めてのヨーロッパ、世界ベテラン卓球選手権大会が、約1週間に渡ってドイツのブレーメンで開催されます

それに出場するため、はるばる宇部から参加します

そんなとき母の卓球の先生が、ドイツに宇部出身の知り合いがいるからと手紙を書いてくださいました・・・

母も遠慮していたようですが、旅立つ前にその方からドイツから電話がありました

恵藤さんという方です

f0004581_21121066.jpgおかげで母は心強く感じたようで安心して旅立ちました

まず、ブレーメン空港に降り立ち荷物を受け取ると、ガラスの向こうに恵藤さんはいらっしゃいましたが、なぜだかすぐにその方だと分かりました

お互いがそう感じたようです

時間も遅かったので、挨拶とお土産を渡すだけの簡単な最初の出会いです

恵藤さんも世界大会を見るため、ブレーメンに約1週間滞在されます

恵藤さんは宇部の町で育ち、桃山中学校の出身で、卓球は中学校のときに始められたようです

桃山中学校卒業の2期性、私のずいぶん先輩でもあります

卓球部で活躍し、初めて優勝もされたそうです

今、もう70才を過ぎ、現在もドイツのブレーメンの近くゲルゼンキルヘンというところに住んでいらっしゃって、地元の子供たちに卓球を教えていらっしゃるようです

ドイツに渡ったのは1962年(昭和37年)27歳のとき、宇部ともかかわりの深い仕事、炭鉱マンとしてです

ドイツには不足している労働力を提供し、そのかわりドイツの技術力を学ぶというもので、3年の契約だったそうです

ほとんどの人は日本に帰ってきましたが、恵藤さんの運命を変える出来事は、ドイツに渡ってすぐ、ドイツ人の奥様との出会いです

ドイツ語を習うために話しかけたのがきっかけで、ロマンスに発展したそうです

日本に帰る頃には娘さんが誕生し、ドイツにそのまま残ることを決意したとおっしゃってました

しかし恵藤さんは日本人であることの誇りは、ひと時も忘れていないようです

しっかりとした日本語を話し、時にはユーモアを交え宇部弁を話し、そして今の日本を憂います・・・

恵藤さんに手紙を書いてくださった先生が、恵藤さんが送った自分の記事を大切に保管していたこと、今回の旅で一緒にドイツに行った母の卓球仲間がそれを見せてもらったことを告げると、涙をこらえ声を詰まらせます

ブレーメンに滞在中、恵藤さんとドイツ人の奥様が会いに訪ねてこられました

奥様はわざわざゲルゼンキルヘンから車で来られたようです

この奥様がいらっしゃたからこそ恵藤さんもドイツで過ごすことができたのでしょう

このあと、奥様だけ車でアウトバーンを通って帰られ、自宅に着いたのは夜中だったそうです

2年前の横浜で開催された世界大会にも、恵藤さんは日本に来られ、通訳として控えておられたところ、ドイツ人の選手が怪我をし、病院まで付き添っていかれたそうです

恵藤さんは、ご一緒すると卓球の世界では顔も広いのが分かりますが、それとは関係なく、まったく知らなくても困っていた人を見ると、彼はすぐ手を差し伸べます

ブレーメン駅のカフェに入ったときも、迷わず困った様子の日本人に声をかけます

言うまでもなく、大会期間中母と母の友人そして私の3人は、恵藤さんに、とてもお世話になり、精神的にも安心して滞在することができました

桃山中学校の大先輩である恵藤さん、この方との出会い・・・

こういう出会いがあって、本当にすばらしい旅になったと思います

はるか彼方ドイツに、卓球を愛し、日本を愛し、宇部を愛し、日本人としての誇りを忘れない男がいることを知ってもらいたくて、こうして記事として書きました

もうすぐドイツでサッカーのワールドカップが開催されますが、ゲルゼンキルヘンでも試合があるそうで、またまた彼は通訳として日本人の後押しをされるそうです

そこでも恵藤さんは誇りを持ち、お助けマンとして間違いなく活躍されることでしょう

今年の「卓球王国」の1月号(People欄)に恵藤さんの記事が載っています

この雑誌を持っていらっしゃる方がいたらぜひご覧ください

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by erigongongon | 2006-06-04 19:21 | 宇部 有名人


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